Les Paresseux Curieux

Voir le monde à 270 degrès

Escapade à Don Det au Laos : les célèbres 4000 îles
Asie, Destinations, Laos

Escapade à Don Det au Laos : les célèbres 4000 îles

Fatigués par notre voyage au Laos, nous montons dans un bus et misons tout sur la capacité de Don Det à recharger les batteries. Pour être francs, on ne sait pas à quoi s’attendre. En entendant parler des 4000 îles sur les blogs, on s’attendait à trouver une communauté séculaire de backpackers qui auraient finalement réussi à échapper à l’emprise du monde. 

Nous qui avions besoin d’un peu de repos, sur le papier les conditions étaient remplies ! Les 4000 îles du Laos sont versatiles mais on y vient surtout pour la tranquillité. Balade à vélo, coucher de soleil depuis notre bungalow et délicieux dîners aux saveurs d’ailleurs, bienvenue à Don Det, la destination à ajouter à votre itinéraire au Laos pour vous délasser après des trajets éprouvants. Don Det, Don Som ou Don Khong ? Suivez les guides !

Cet article peut contenir des liens affiliés. Quand vous réservez un hôtel, un restaurant ou une activité via ce lien, nous touchons une petite commission de la part de l’annonceur, sans frais supplémentaires de votre côté 🙂.

🗺 Les 4000 îles au Laos : laquelle choisir car ça en fait beaucoup

Bien que les plus courageux auront pu discerner quelques 4000 îlots sur l’archipel fluvial du Mékong, seulement quelques-uns sont assez grands pour être habités. 3 pour être exact. Les paysages et la végétation y sont très similaires mais le nombre d’habitants et l’ambiance diffèrent. Du nord au sud, on trouve Don Khong, la plus grande mais moins peuplée, Don Det, la plus petite mais fréquentée, et enfin Don Khon. Mais quelle île choisir ? Revoyons leurs traits caractéristiques pour déceler une affinité avec vos envies du moment.

  • l’ile sauvage, Don Khong : 18 km de longueur et 6 de large, c’est l’îlot le plus grand mais aussi le moins peuplé. Destination hors-des sentiers battus, à son état brut où vous côtoyez le travail acharné et le rythme des paysans. Peu de choses à faire sur place ;
  • Don Det la plus vivante : c’est la plus petite des 3 mais la plus peuplée. Un chemin qui fait le tour, quelques restaurants concentrés autour du ponton et des bungalows bon marchés dispersés. C’est de loin la plus dynamique et celle qui attire le plus les backpackers ;
  • Don Khon, la tranquille : la version intermédiaire. Il y a de quoi s’occuper, de la place mais quand même quelques restaurants et hôtels.

Nous, c’est Don Det qui nous a séduit. Bon on y était en hors-saison aussi. Faites votre choix ! Ps : Don Det et Don Khon sont reliés par un pont. On traverse Don Det en 10 minutes à vélo ou 30 minutes à pied. En revanche, Don Khong nécessite de prendre le bateau. 

🚲 Comment visiter Don Det au Laos ? A vélo pardi !

Ici, oubliez le stress et le brouhaha des scooters : c’est en vélo ou à pieds que l’on arpente les 4000 îles. Les distances ne sont pas bien grandes et une journée suffit à en faire le tour. Pour plus de farniente, on vous invite à prendre deux ou trois jours afin de profiter de la douce vie des habitants de Don Det et de prendre le même rythme que le fleuve Mekong.

Louer un vélo n’est pas bien compliqué. Les guesthouse ou auberge en proposent généralement à la location. Environ 15 000 dongs par jour, soit moins de 0,6€. Un corps sain dans un porte-monnaie sain on vous le dit !

Maintenant, voyons ensemble notre itinéraire pour découvrir doucement Don Det au Laos au fil de l’eau.

memoji elisa 2

Il est aussi possible de prendre des scooters. Plus casse-cou compte tenu de l’état des routes à notre avis. Bien que certaines parties soient bétonnées, d’autres sont encore en terre avec un certain nombre d’ornières. Cela n’effraie pas les enfants du coin au guidon de leur tracteur à main !

📍 L’itinéraire à bicyclette pour visiter Don Det et Don Khon au Laos

Voici le petit tour que l’on vous propose de faire dans cet article afin de visiter Don Det et Don Khon au Laos. Les activités sont principalement concentrées sur la seconde. Cependant, arpenter la campagne et observer le quotidien des habitants est déjà une activité prenante. Cet itinéraire ne nécessite pas un niveau physique bien élevé (et heureusement parce que vos bécanes seront sûrement en piètre état). Retrouvez ci-dessous les différentes étapes et les quelques informations que nous avons trouvé sur le sujet afin de pimenter votre visite.

carte don det que faire

memoji elisa 2

Vous entendez une clochette ? Votre chemin croise peut-être celui du marchand de glace ! Nous avons adoré sa glace maison à la noix de coco. Pour optimiser vos chances de le croiser, il se situe en général au niveau du Vieux Port Français dans le village des locaux.

Avant de vous élancer sur les routes des 4000 îles, un rappel sur la météo s’impose. Il fait super chaud été comme hiver. Un chaud humide bien tropical.

Le pont historique de Don Det qui rappelle la maison

Un drôle d’air de déjà vu sur ce pont qui rattache l’île de Don Det à sa voisine Don Khon. On se sentirait presque sur les quais de Bordeaux aux abords du Pont de Pierre. Deux choses remarquables à noter ici.

  1. cocorico ! c’est bien nous les français qui avons apporté notre grain de sel avec ce beau pont en pierre et le vestige d’un chemin de fer accompagné de sa locomotive. En effet, un équipage de chez nous s’était donné comme challenge de remonter le Mékong jusqu’à la Chine en bateau à vapeur. C’était sans compter les tumultueuses chutes d’eau de Don Det qui en ont décidé autrement !
  2. Un endroit pour déjeuner chez Emily’s noodle . Faut pas être pressés mais le riz sauté et le Pad Thai sont vraiment délicieux ! (40 000 dongs soit 1,5€ le plat).

Le pont historique de Don Det est assez curieux pour que ça vaille le coup de lancer le drone et de nous apporter quelques clichés ! Regardez-donc un peu ça.

Li Phi Somphamit waterfalls : l’attraction phare à Don Det au Laos

Vous vous rappelez de l’expédition française rencontrée au pont dont on vous a parlé juste avant ? Et bien, ça ne s’est pas passé comme prévu au niveau de la cascade. En même temps, ils ont tenté ça au bateau à vapeur. Complètement marteaux non ? On salue quand même leur courage. Il faut en avoir pour se dire “bah ça passe non ?” lorsqu’on voit Li Phi Somphamit de ses yeux. 

Les plus minutieux l’auront remarqué : il y a un “S” à “waterfalls”. Et en effet, ce n’est pas une mais des dizaines de cascades et terrasses qui se succèdent dans des tranchées plus ou moins étroites. La puissance de l’eau est saisissante mais ne semble pas faire peur aux buffles d’eau qui se baignent non loin de là. Une plateforme d’observation permet de se rapprocher et d’observer de plus près ce qui bloqua l’exploit français. Les remous ne présagent rien de bon quant à leur éventuel sort s’ils s’étaient entêtés.

Le sentier continue en aval de la cascade et « à marée basse » vous pouvez trouver une petite plage intimiste quelques centaines de mètres plus loin. Attention à ne pas vous aventurer trop loin pour ne pas être emportés par les chutes! Peu de visiteurs s’aventurent dans cette direction permettant ainsi au calme de rester le maître des lieux.

memoji elisa 2

L’accès aux cascades de Li Phi Somphamit coûte 30 000 KIP par personne soit 1,7€. Sur place, une poignée de vendeurs de boissons ainsi que des emplacements pour garer son vélo. Comprendre : un coin d’herbe sous un arbre.

Un bras de rivière isolé offre aussi la possibilité aux visiteurs de se baigner voir même de s’élancer en tyrolienne dans l’eau. Impossible à louper, c’est au tout début !

Aller jusqu’au bout du Mekong

Quelques coups de pédales supplémentaires vous emmèneront jusqu’au bout de l’île de Don Khon. Ici se trouvent d’autres vestiges du vieux port français de Hang Khong. Un point de vue vous permet d’admirer le Mékong et peut être de faire coucou à des Cambodgiens. La frontière est en effet juste ici, au milieu de l’eau !

memoji elisa 2

Par le passé, c’est aussi ici que l’on pouvait observer les dauphins roses. Nous reviendrons sur ce sujet plus tard dans cet article car malheureusement on ne peut plus en voir.

La piste cyclable pour s’y rendre est flambant neuve. Un régal de pédaler sous un toit d’arbre et entouré de forêt tropicale. Quelques regroupements de maisons isolées viennent compléter le tableau bucolique de cette excursion.

Faire un plouf dans le Mékong : attention !

Pas de falaise ni de colline à Don Det, on se déplace sur le plancher des vaches. Propice à la baignade, il faut se méfier. Le Mékong est un fleuve virulent dont le courant n’est pas à prendre à la légère.

Les ventilateurs viennent difficilement à bout de la chaleur étouffante de Don Det au Laos. Certains coins sont cependant “protégés” et autorisent de se rafraîchir un instant. Ne vous attendez pas à une plage de sable blanc et une eau crystalline ! Mais c’est mieux que rien et on apprécie ces quelques moments seuls sur notre petit bout de sable.

Où se baigner à Don Det ? 

  • La plage au niveau du ferry de Don Det. Surement la plus grande ! Prêt pour une partie de foot avec les enfants du coin ? Attention au courant ;
  • Tawan Beach est un petit bout de sable. Le courant du Mékong est atténué entre les deux îlots ;
  • Juste à côté de Champa Mekong Bungalows se trouve une zone baignable. Bon on vous l’accorde, la “plage” n’est pas évidente au premier abord mais les jeunes ont l’air de bien s’amuser !
  • Option “eau chlorée” avec la piscine d’un hôtel. Inconvénient, l’accès est payant. Mais le lieu est plutôt chillax.

Les temples de Don Khon au milieu des rizières

Pour parfaire le décor campagnard, ajouter une pincée de temples bouddhistes. 2 haltes nous semblaient justifier dont une de pure curiosité.

 

La grande allée, ses palmiers et les stèles funéraires du temple de Wat Khon Tai nous ont intrigués. En plus, on a vu un peu d’agitation, ça nous a suffit à nous décider. Si l’architecture des lieux n’a rien de spectaculaire, quelques jeunes et religieux s’attellent à la réparation d’une embarcation pour la fête des pirogues. Visiteurs discrets, nous avons pu nous faufiler derrière un arbre pour assister à cette scène.

memoji elisa 2

La fête des pirogues (Boun suang heua) est à la fois une cérémonie religieuse, sportive et populaire. Encore un exemple de la place du Bouddhisme dans la vie au Laos. Des radeaux sont ornés de fleurs et de bougies et sont lancés dans le fleuve afin d’éloigner les Mauvais Génies. S’ensuit une course de pirogues et une grande fête.

Le temple bouddhiste principal de Don Khon est beaucoup plus mémorable. Notamment par sa localisation en plein milieu des rizières et des cultures. A vélo, la traversée est spirituelle bercée par les mantras des moines.

Les cascades de Khone : accès en cours de restauration

Certains blogs mentionnent une autre chute d’eau ainsi que l’îlot sauvage de Khone qu’il est possible d’explorer. Sur le papier, ça nous parle, nous nous y sommes donc arrêtés. Mais l’état du pont qui enjambe la cascade nous a stoppé dans notre élan. On rebrousse chemin ! La pandémie et le manque de moyen ont eu raison de cet aménagement qui permettait de profiter de la deuxième cascade accessible en vélo.

On a beau être bien couvert, c’est totalement inconscient de tenter de le franchir à l’heure actuelle.

🐬 Voir des dauphins roses à Don Det au Laos : info ou intox ?

Il y a quelques années, on pouvait encore observer des dauphins roses dans le détroit du Mékong. Ils n’étaient pas vraiment rose mais plutôt gris clair et avec un grand sourire !

Malheureusement, la surpêche et l’utilisation de filets non adaptés ont eu raison de ces pauvres créatures marines. En 2021, il n’y avait plus que 80 individus sur l’ensemble du fleuve, principalement dans la partie cambodgienne.

Bonne nouvelle cependant! Malgré une gestation très longue et donc une reproduction difficile, leur nombre est en croissance pour la première fois depuis longtemps ! On espère que dans plusieurs années ils reviendront à Don Det et qu’il sera possible de les rencontrer à nouveau.

☀ Où voir le coucher du soleil dans son hamac au paradis du Mekong ?

Question simple mais existentielle à Don Det au Laos : où voir le lever ou coucher du soleil depuis le hamac de son bungalow ? Chiller dans son hamac à lire un bouquin, c’est un peu pour ça qu’on y va.

En prenant un logement sur la côte Ouest de Don Det (comme au Souksan Sunset) , vous aurez chaque soir gratuitement le spectacle magique du soleil qui se couche sur le Mekong. Côté Est, c’est l’inverse, de doux rayons viendront vous caresser le visage au petit matin.

Parfois confortablement installé dans un hamac, parfois en promenade pédestre sur l’île, les lumières du tombant sont particulièrement spectaculaires. L’intensité des scènes de vie et de pêche en est décuplée à partir de 16h !

D’ailleurs en envoyant le drone on se rend bien compte de l’appellation des 4000 îles. La chaleur commence enfin à devenir plus supportable.

🚤 Autres activités nautiques pour visiter les 4000 îles

Il est possible de faire une journée kayak à la découvertes des 4000 îles pour environ 25-30€ ! En général, on part de 8:00 au coucher du soleil, petit déjeuner et déjeuner sont inclus. Le tracé va jusqu’à Khone Phapheng Waterfall.

Les guides ne parlent pas très bien anglais mais connaissent les îles comme leur poche ! Entre descente zen et rapides de niveau 3, c’est une belle journée pour découvrir le Mékong sous un autre oeil. 

faire du kayak don det

💡 Toutes les informations pratiques pour votre visite de Don Det au Laos

4 jours sur Don Det ont permis de recharger nos batteries pour mieux repartir à l’aventure au Laos ! Nous avons donc eu le temps de s’imprégner de l’ambiance des lieux et de vous donner quelques bonnes recommandations pour votre prochaine visite.

Quel budget pour visiter Don Det ?

Vie simple, budget simple : 4 jours complets pour 2 personnes nous ont coûté 112€ tout rond soit 14€ par jour / pers. Petit bungalow avec salle de bain privée et tous les repas à l’extérieur. Simple, propre et on élit la meilleure vue sur le coucher de soleil.

A 6,5€ la nuit (120 000 LAK), on peut difficilement trouver plus économique au Laos voir même en Asie. En même temps, le Laos figure parmi les pays les moins chers au monde.

Ce budget intègre l’aller et le retour jusqu’à Pakse. Finalement, le budget restauration est celui qui prédomine. Mais on reste sur une bourse de 2€ par personne et par repas. Honnête il me semble. Don Det est vraiment une destination bon marché, où la plupart des activités sont gratuites (en même temps il n’y en a pas énormément non plus).

Où dormir à Don Det au Laos ?

Si vous regardez sur Booking ou Agoda, il y a peu d’offres et globalement des choses assez chères. Nous avons logé à Don Det au Laos pour 120 000 Kip la nuit (6,5€) sans avoir réservé en avance. En débarquant du ferry, le propriétaire du Souksan Sunset Bungalow nous a proposé ses services. Il n’était ni insistant ni embêtant, ce qui est assez rare pour être souligné. Finalement, on a décidé de prendre une chambre double chez lui. Juste à l’entrée du ponton, simple, propre, salle de bain privée avec eau chaude et climatisation. 

Si vous avez envie d’un peu plus de confort, comptez entre 15 et 20€ la nuit (et ça on le sait parce qu’on a fait le tour de tous les propriétaires 🤣).

Don Khon dispose de logements de meilleure qualité et plus jolis.. mais aussi plus chers. Tout dépend de votre budget !

Nos bonnes adresses food sur les 4000 îles

Qu’est ce qu’on a bien mangé sur Don Det et Don Khon au Laos ! On a encore le goût de ces délicieux plats indiens en bouche. Ah on en salive d’avance pour vous. Quel luxe de pouvoir manger à l’extérieur à chaque repas tout en rentrant dans notre budget de backpackers. Petite sélection de nos restaurants préférés :

Quid du paludisme à Don Det ?

La région des 4000 îles est effectivement dans la zone rouge du ministère de la santé concernant le risque de paludisme. Il serait donc recommandé de prendre avec vous le traitement contre cette maladie.

Attention, pour qu’il soit efficace, il faut le prendre avant, pendant et après son séjour. La durée du traitement est donc plus importante que votre temps sur place. Aussi, certaines personnes peuvent très mal supporter les médicaments. Faites le point avec votre médecin traitant avant de partir.

Personnellement nous l’avons su en arrivant. C’était donc trop tard pour prendre les médicaments. On  a utilisé des vêtements longs et amples pendant notre séjour ainsi que de l’anti moustique très régulièrement. Rien à déclarer ! Presque pas de piqûre si ce n’est au coucher du soleil, moment où ils sont le plus voraces.

Y-a-t-il des ATM sur Don Det au Laos ?

Il n’y a pas de distributeurs automatiques de billets à Don Det au Laos ! Encore moins de paiement par carte bancaire. Prévoyez d’arriver avec suffisamment de cash avant de prendre le bateau. Au pire des cas, certains commerces proposent de vous faire l change contre un paiement en CB. Anguille sous roche ? Bien sur ! Les frais de commissions sont très importants (entre 5 et 10%).

En bref, prévoyez large pour ne pas tomber à court de cash si vous tombez amoureux de Don Det.

Réseau, internet et wifi sur Don Det au Laos

Don Det paradis caché du Digital Nomad ? On serait tenté de dire : presque. L’absence globale de wifi sur l’île ou de connexion internet rapide est compensée par un très bon réseau. Nous n’avons eu aucun problème à faire nos séances de sport ou à appeler nos familles. Il est clairement envisageable de faire un partage de connexion (hotspot) avec son ordinateur et rester connecter au monde !

Je pense qu’on peut trouver de chouettes endroits avec prise électrique face au Mékong pour se poser. Si être assis par terre sur des coussins avec pour vaincre la chaleur un petit ventilateur ne vous semble pas insurmontable, c’est un endroit qui pourrait vous convenir.

memoji elisa 2

Ah oui, il faut aimer boire du café pas bon aussi…

Comment se rendre aux 4000 îles et à Don Det au Laos ?

Pakse - Nakasong

Quel que soit le point de départ, il faut d’abord prendre la direction de la ville de Paksé.

De la Chitpasong Bus Station de Paksé, il y a normalement deux bus (van) qui partent chaque jour : un à 9h et un à 12h. Je dis normalement parce que ça dépend du nombre de personnes, du jour de la semaine.. bref c’est pas bien clair !

Nakasong - Don Det / Don Khon

Bref, 2h plus tard nous voici arrivés à Nakasong, dernier village avec un distributeur automatique (ATM). Le ticket inclut normalement le petit ferry qu’il faut prendre avant de rallier les 15 minutes qui nous séparent de Don Det. Par ferry on entend un petit bateau étendu par quelques planches de bois et un moteur de tondeuse. Mais c’est ça qu’on aime !

memoji elisa 2

La plupart des embarcations se dirigent vers Don Det mais certaines desservent aussi Don Khon.

Bus et ferry de Don Det à Pakse nous a couté 140 000 LAK (6,5€) par personne à l’aller et 120 000 LAK au retour (5,6€). Pour le dernier trajet, on s’est arrangé avec notre guesthouse qui nous a obtenu un meilleur prix.

Vientiane - Pakse

Il s’avère que depuis Vientiane, notre bus de nuit a eu assez de retard pour oublier celui du bus de Nakasong du matin. Et à priori celui de l’après-midi ne partait pas. On s’est rendu à Lao Adventurer Tour qui a appelé le chauffeur qui a finalement était ok car un autre couple de voyageurs était aussi intéressé.

Récapitulons donc ce trajet : Vientiane (Southern Bus Station) – Pakse (Chitpasong Bus Station) en bus sleeper de nuit, 12h de trajet avec prises électriques et lit entièrement couché. Quand on voyage en couple, un grand lit simple suffit par contre en voyage solo, il y a de fortes chances pour que vous partagiez ce petit espace avec quelqu’un. Mimi mesure plus de 1,85m et il rentre en longueur dans les habitacles. 380 000 LAK / pers (18€).

Don Det et les 4000 îles au Laos : la vérite on en pense quoi ?

Nous avons vraiment adoré nous reposer à Don Det au Laos. Si on avait un peu peur d’atterrir dans un repaire de hippie, nous avons trouvé un havre de paix. Les déplacements en vélo étaient très reposants, permettant d’observer les habitudes locales et la vie le long du fleuve. Comble du bonheur.. on s’est vraiment régalé pendant 4 jours ! On espère que votre route croisera aussi celle de Don Det au Laos pour que vous goutiez aussi à ces petits bouts de bonheur au bord du Mékong.

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

memoji elisa 2

Les plus curieux pourront pousser leur exploration un peu plus loin pour aller tâter les spots de Seminyak et Kuta !

memoji elisa 2 memoji elisa 2 memoji elisa 2 memoji elisa 2 memoji elisa 2 memoji elisa 2 memoji elisa 2 memoji elisa 2 Fait curieux, l’eau sacrée provient d’une source d’eau douce alors que nous sommes entourés d’eau salée ! Personne ne sait vraiment comme elle est arrivée ici.

📍 Epingle nous pour explorer Don Det au Laos

visiter dondet au laos
coucher du soleil don det laos
cascade den det au laos
- 14 août 2023

Aucun commentaire

Laissez un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *