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Abu Dhabi : 2 jours 2 merveilles
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Abu Dhabi : 2 jours 2 merveilles

Architecture
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Epingle visite urbaine
Urbain

 

Après 5 jours à Dubaï, nous prenons la route pour visiter Abu Dhabi la capitale de l’Emirat et siège du pouvoir politique. Ma famille et moi avons hâte d’aller découvrir le Louvre d’Abu Dhabi dont nous avons beaucoup vu d’images, ainsi que la grande Mosquée accessible aux visiteurs ! Peut-être un parc d’attraction ou une session bronzette sur la plage pour ponctuer notre séjour ?

Quand ? Du 16 au 24 février 2020

🥁 Bienvenue à Abu Dhabi !

Après notre séjour en famille à Dubaï (dont l’article est disponible ici), nous prenons la route destination la capitale : Abu Dhabi. C’est l’émirat qui occupe la plus grande superficie de la fédération (80%). Les EAU sont composés de 7 Emirats dont celui de Dubaï (5%). La ville détient aussi le pouvoir politique du pays. On retrouve particulièrement cet aspect dans le quartier de Al Marina.

Située à 140km de Dubaï, ce n’est que à 1 petit heure de route et tu peux totalement planifier une escapade pendant ton séjour aux Emirats pour visiter Abu Dhabi.

Plusieurs options pour y aller depuis Dubaï : 

  • Le bus : 1h30 depuis la station IBN Battuta (10€) jusqu’à la gare routière d’Abu Dhabi
  • En taxi ou chauffeur privé pour 200 DAE (50€)
  • En avion depuis l’aéroport international de Dubaï
  • Avec une voiture de location

La ville d’Abu Dhabi est très étalée autour de la mangrove et des différentes îles reliées par des grands ponts. Encore, une fois, on ne baladera que très peu à pieds et on passera en moyenne 30 minutes dans un taxi pour rejoindre notre destination. Nous ne nous sommes pas aventurer dans l’utilisation des transports en commun car le temps nous était compté. Au niveau de la ville, et bien c’est proche de Dubaï : de grands bâtiments, des 2×4 voies et toujours de la démesure !

Ce guide du routard vous en dira plus que moi sur tous les modes de transports à Abu Dhabi dont la possibilité de prendre des ferries pour relier les différentes îles.

🏖 Balade à Al Marina et Corniche Beach

On n’a pas réellement su où se situait le centre ville d’Abu Dhabi. Un peu comme Dubaï, c’est une ville très étendue et qui n’est pas piétonne. Du coup, il faut s’imaginer que le centre est un peu partout, et les activités très dispersées. Lorsque nous sommes arrivés à la gare routière, le taxi qui nous a emmené à l’hôtel sur Yas Island, nous a permis de voir de plus près la tour penchée de l’hôtel Hyatt.

En revanche, ce que je peux vous dire, c’est que Corniche Beach est une grande plage très propre, très bien équipée, où les habitants d’Abu Dhabi aiment venir faire du sport ou se baigner.

La ballade de la Corniche est d’autant plus agréable qu’elle est populaire. Récemment rénovée, joggers, cyclistes et promeneurs s’y côtoient. Il y des espaces ombragés, pas mal de plantes, des fontaines d’eau potable (pour rappel, on ne vous conseille pas de boire l’eau du robinet. Elle n’est pas dangereuse pour une ou deux fois cependant).

Cet article de OdyFolio Emirates est très complet sur les activités que vous pouvez faire sur et près de la corniche. Pour notre part, ce fut une halte au COOP et pic-nic sur la plage. Le matin au Louvre nous avait creusé l’appétit et les petits restaurants de la plage étaient fermés ou ne nous intéressaient pas.

World Else a écrit un bon article sur ce qu’elle a fait à Abu Dhabi et notamment dans ce quartier

L’île de Al Marina semble assez nouvelle et notre chauffeur Mohammed nous a déposé là pour avoir une belle vue sur la ville. On aperçoit d’ailleurs les quadruples tours du film “Fast & Furious 7” où la voiture traverse le gratte ciel et que l’on peut visiter. Et oui le film a été tournée à Abu Dhabi et pas à Hong Kong 🚍D’ailleurs si vous vous posez la question si c’est possible de faire réellement cette cascade, preuve à l’appui dans cet article !

Juste à côté de l’île se trouve des bâtiments aussi démesurés qu’important pour le pouvoir politique. Le palais du roi et le palais du président. Deux bâtiments, que dis-je, deux monuments gigantesques et luxueux. Le palais du président (Qasr Al Watan) ainsi qu’un musée peuvent d’ailleurs se visiter si tu le souhaites, toutes les informations sont disponibles ici. Ceci dit, ce n’est pas un incontournable si tu vas visiter Abu Dhabi.

🖼 Le Louvre d'Abu Dhabi

Le Louvre d’Abu Dhabi a été fondé en 2017 et dépend du Louvre de Paris suite à un accord avec les Emirats. Son architecture unique en son genre a été pensé et réalisé par l’architecte français Jean Nouvel. Une oeuvre digne des 7 merveilles du monde située sur l’île de Saadiyat !

Sa grande particularité est la coupole de 180 mètres de diamètre composé d’acier et d’aluminium qui s’inspire des palmeraies et des souks arabes. La lumière naturelle la traverse et le rendu est juste sublime.

Pour l’anecdote, c’est notre président Jacques Chirac qui a établit les premiers accords et discussion avec le Sultan des Emirats. Ce fut donc normal que Jean Nouvel soit choisi pour accomplir cette tâche, lui même architecte du musée du Quai Branly.

4000 pieux et 7000 étoiles plus tard, le musée sur l’eau voit le jour et ça vaut le détour croyez moi !

💡: Comptes une demi journée de visite, tu comprendras vite pourquoi dans la suite de cet article ! 63 AED (15€) adulte et gratuit pour les moins de 13 ans.

La visite commence par un aperçu extérieur du bâtiment. Ça en jette ! C’est magnifique, les lignes sont épurées et invitent le visiteur à entrer.

À l’intérieur de ce chef d’oeuvre architectural,  un musée composé de plusieurs salles dont une exposition permanente. La collection n’est pas encore immense comme notre Louvre Parisien, mais on peut espérer qu’au fur et à mesure d’autres pièces viennent se joindre à elles. En revanche, les oeuvres sont très bien mises en valeurs et organisées par époque . Beaucoup de places à l’intérieur, des jeux de lumière bien fait et une forte impression de parcourir le temps. On a passé 2 heures dans le musée avant de ressortir sous le patio de la coupole.

Un résumé du patio du Louvre d’Abu Dhabi : apaisant et grandiose. Cet endroit m’a personnellement procuré beaucoup d’émotions et m’a beaucoup reposé. On se laisse volontiers déambuler sous la structure de manière calme et sereine au travers des différents chemins à découvrir. L’eau présente tout autour, accentue le calme et on s’attarderait bien sur une des marches. 

Chaque recoin du Louvre donne un aperçu différent des lignes du bâtiment. C’est pour ça qu’il te faudra plusieurs aller retours pour t’imprégner pleinement des lieux et comprendre les différents jeux de lumière qui s’y opèrent. La coupole offre une température agréable et c’est vraiment calme. 

Bref une conclusion simple, fonces visiter ce monument qui mérite amplement le détour et la réputation!

🕌 Cheikh Zayed la Grand Mosquée

La grande mosquée Cheikh Zayed est la 9ème plus grande mosquée du monde en terme de capacité. Elle peut accueillir 40 000 visiteurs (moitié du stade de France) et comporte quelques spécificités !

12 ans de travaux et 2 milliards de $ investis plus tard, elle détient le plus grand lustre et le plus grand tapis artisanaux du monde ! Dans l’émirat d’Abu Dhabi, les 200 mosquées sont interdites aux non-musulmans sauf celle-ci que l’on peut visiter en tant que touriste. Et croyez moi elle vaut le détour car ils n’ont pas fait les choses à moitié.

La mosquée est un mélange équilibre de tradition et de moderne. Elle est réalisée dans une architecture islamique typique et la majorité des panneaux sont réalisées en marbre de Carrare. Les quantités de matériaux qui ont été nécessaires à la réalisation de cette mosquée sont gigantesques.

 

L’entrée de la mosquée se fait à une centaine de mètre de celle-ci via des dômes. Toutes les informations d’ouvertures ici  (9h-22h avec dernière entrée à 21h30). Un passage souterrain te fera ensuite passer par la billetterie et deux niveaux de sécurité différents. Les femmes pourront alors récupérer une tenue avec hijab intégré.

💡: Tu dois déposer cigarette et briquet dans une boîte commune à l’entrée du premier sas de sécurité et les récupérer au retour. 

Un long couloir te fera émergé à l’entrée de la mosquée, impressionnant. Beaucoup de visiteurs ce jour là ! Mais les gardes assurent que les touristes restent en mouvement pour assurer un flux continue de la masse. Un circuit bien rôdé te fera passer par différents points pour tes photos et admirer les beautés de cet édifice.

Ce monument est vraiment magnifique, tout de blanc immaculé et de décor subtil. La symétrie est parfaite pour les photos et le bassin qui entoure la mosquée donne des reflets intéressants.

Le soir venu, et depuis peu, la mosquée revêtit un habit bleuté qui lui va à ravir. Tu DOIS y aller, sinon tu ne peux pas dire que tu as visiter Abu Dhabi 🤔

🏎 Visiter Abu Dhabi : Yas Island

Yas Island est une île artificielle qui regroupe pas mal d’activités à faire pour les enfants et les adultes. Notre hôtel était situé au Rotana et nous avions accès à une petite plage privée très sympa.

En face de l’hôtel, il y a le circuit F1 Yas Marina d’Abu Dhabi sur lequel tu peux faire des stages de pilotage ou sortir ton bolide ! Toute la journée (en incluant la nuit) on a eu le droit au vrombissement de Bugatti, Ferrari, Lamborghini, un orchestre bien rodé qui fait plaisir aux oreilles !

 

Mais ce n’est pas tout, Yas Island est surtout connu pour ses parcs d’attractions à thèmes :

  • Ferrari World : un parc d’attraction dédié au monde de Ferrari
  • Yas Waterworld : un parc aquatique gigantesque
  • Warner Bros Abu Dhabi : un parc à thème dédié à l’univers de Warner Bros (Joker, Batman, Superman, Justice League, Harry Potter, le Hobbit etc..)
  • Yas Mall : un Mall avec une immense salle d’escalade
Par manque de temps, nous n’avons fait aucun de ces parcs pour nous focaliser sur le Louvre et la mosquée. Une journée de plus n’aurait pas été de trop !
 
Si tu le souhaites, tu peux aussi faire une ballade en kayak dans ma mangrove. Un espace plus nature si tu es nostalgique des grands espaces lorsque tu visiteras Abu Dhabi.

En bref Yas Island, c’est l’endroit où tu peux faire pas mal d’activités de sensations ou en famille ! L’île est située près de l’aéroport, idéal si tu as du temps à tuer par exemple.

💡 Que savoir avant de visiter Abu Dhabi ?

Alors c’est très simple, le “fond” de la ville ressemble à Dubaï donc je t’invite à lire notre article dessus ici. Pour résumer, Abu Dhabi est une ville moderne, très étalé où on ne s’y balade pas à pieds. Il y a pas mal d’activités à faire, du parc d’attraction aux ballades dans la mangrove en passant par des monuments à visiter. Une différence demeure, il y a une concentration de gratte-ciel plus faible qu’à Dubaï.

Je vais plutôt te donner mon impression sur Abu Dhabi et pourquoi c’est un incontournable des Emirats Arabes Unis.

Le Louvre d’Abu Dhabi mérite le titre de merveille du monde. Ce monument m’a vraiment interpelé et j’ai eu cette sensation de sérénité à l’intérieur. C’est un lieu reposant. Je suis vraiment content de l’avoir fait, c’est une des premières fois qu’un monument me donne cette impression. La mosquée est aussi magnifique, même si il a plus de personnes.

En bref, ces 2 monuments ont totalement pris le dessus sur les autres souvenirs de Abu Dhabi. Et cela justifie rien que le fait d’aller visiter cette ville.

Quand à la ville, et bien on la cherche toujours. Corniche Beach reste sympathique, et doit l’être encore plus lorsqu’il y a des animations et plus d’activité.

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- 2 mai 2020

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