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Visiter Cartagene en Colombie : le guide pour découvrir la capitale des Caraïbes colombiennes
Amérique du Sud, Colombie, Destinations

Visiter Cartagene en Colombie : le guide pour découvrir la capitale des Caraïbes colombiennes

On entend de tout sur Cartagena en Colombie. Tantôt les voyageurs nous disent qu’ils ont adoré, tantôt qu’ils ont détesté. On se demande vraiment sur quoi nous allons tomber en y arrivant. Une amie d’Elisa y a vécu plusieurs années et nous a donné envie de découvrir l’une des villes les plus colorées de Colombie. Alors, que faire pour visiter Cartagena des Indes en Colombie ? Est ce que c’est vraiment « trop touristique » ? Où voir les plus belles œuvres de street art ? Où manger mais surtout.. boire un mojito à 2€ ? 

Beaucoup de questions et beaucoup de réponses dans cet article !

🤓 Un peu d’histoire sur une des villes les plus colorées de Colombie

C’est l’une des villes fondées par les Espagnols les plus anciennes de Colombie. dès le 14ème siècle,  c’est un lieu central pour le pouvoir espagnol, avec une activité politique et économique intense, longtemps centrée sur le commerce des esclaves et du transit de l’or, provenant du centre du pays voire de toute l’Amérique Latine.

Ce rôle important attire la convoitise des pirates mais aussi des autres puissances de l’époque comme la France et l’Angleterre qui assiègent plusieurs fois la ville. Au 19ème siècle, les premières revendications d’indépendance commencent à apparaître. On vous passe les détails de l’indépendance (parce qu’ils n’ont vraiment pas réussi à se mettre d’accord tout de suite).  

Conséquence de cette histoire : un métissage important avec des influences culturelles diverses. On retrouvera cet aspect sur l’ensemble de la côte des Caraïbes.

L’Histoire vous passionne ? Nous ne l’avons pas fait mais plusieurs voyageurs nous on dit beaucoup de bien sur le Free Walking Tour de Cartagena. Donc on n’hésite pas et on se lance à 10h du matin dans une découverte curieuse de la ville !

😘 Visiter la vieille ville de Cartagena en Colombie

Le passé riche de Carthagène des Indes et les influences espagnoles sont bien visibles dans la vieille ville. L’architecture est colorée, les ruelles magnifiques avec des tombants de plantes grimpantes à chaque coin de rue. On y décèle sans aucun doute possible une forte influence andalouse sous ce jaune patinant les édifices et ses bougainvilliers offrant un peu d’ombre aux visiteurs.

Quelques lieux d’intérêts à ajouter pour vos déambulations

Il y a plusieurs choses à mettre sur votre liste lorsque vous visiter cette partie là de Cartagene des Indes : 

  • boire un verre Plaza de la Aduana ou Plaza San Pedro Clavier et en profiter pour visiter l’église portant le même nom. Avec surement un spectacle de Mickael Jackson. Une vous donne nos recommandations de bar à la fin de l’article ;
  • esquiver les rabatteurs et autres vendeurs de babioles à la Plaza del Reloj, magnifique portail avec une horloge marquant l’entrée des petites ruelles de la vieille ville ;
  • la Plaza Fernandez Madrid et ses ruelles environnantes valent un petit détour bucolique ;
  • se balader Calle 38 et y manger un palitos de queso, un petit snack de rue que l’on a particulièrement apprécié.

Nos impressions sur la vieille ville de Cartagène des Indes

Il y a beaucoup de petites boutiques à la mode pour ramener des souvenirs. Attention, comme c’est une capitale touristique, et principalement d’une cible aisés, les prix sont plus élevés qu’ailleurs. Nous avons vu des robes de créateurs magnifiques.. à 500€ ! Un peu beaucoup pour notre budget backpackers. 1 boutique sur 3 est dédiée à la joaillerie et notamment aux émeraudes. Vous serez souvent sollicités pour découvrir les merveilles se cachant sous les vitrines transparentes des revendeurs.

cartagena : ville très touristiques

memoji elisa 2

Effectivement, nous pouvons mettre Cartagena dans le top 5 des villes colorées de Colombie mais.. le trop-plein touristique s’avère gênant à partir d’une certaine heure. On est vite harcelé par les vendeurs en tout genre, les voitures circulent encore avec des trottoirs bien trop petits.. Une première solution serait de rendre l’intérieur des fortifications piétons, pour plus de fluidité et une balade plus agréable. Aussi, l’ambiance à Cartagena souffre de la prostitution et de la drogue, qui vous sera proposé plus d’une fois pendant votre séjour.

De notre constat, la Vieille Ville de Cartagène des Indes est une forteresse touristique. Il y a de très belles choses à voir et à entendre. Déambuler dans les rues est agréable, et nous vous invitons à le faire ! Mais ce n’est pas ici que vous trouverez de l’authenticité. On peut prendre l’exemple des calèches ou des afro-colombiennes en costume ultra colorés portant des paniers de fruits sur leur tête pour permettre aux touristes de repartir avec la photo souvenir.

🌄 Se balader sur les murailles de Cartagena en Colombie au coucher du soleil

A la tombée du jour, les murailles de Cartagena laissent tomber leur rempart pour ouvrir le chemin à un éclairage des plus admirables. C’est à notre sens un endroit idéal pour regarder le coucher du soleil tout en longeant les créneaux. Le mélange est plutôt amusant : personnages déguisés (nous avons croisé Spiderman), vendeurs ambulants, vacanciers tous habillés en blanc, afro-colombienne en costume jaune, blanc et rouge avec panier de fruit sur la tête. Une Aguila bien fraîche vous attend dans les glacières !

remparts cartagene des indes colombie

memoji elisa 2

Si la muraille Ouest offre une vue propice au coucher du soleil, vous pouvez choisir de vous réfugier dans l’un des nombreux rooftop de la ville pour aussi en profiter. Rendez-vous dans nos bonnes adresses en fin d’article.

Même si l’endroit est rapidement surpeuplé, l’espace est grand et il n’est pas difficile de se trouver un petit coin tranquille. Ecartez vous un peu pour un peu plus d’intimité.

Dans tout les cas, une balade sur les remparts est bien plus agréable lorsque la nuit tombe. De fait, la pierre concentre la chaleur et il n’y a pas d’ombre. Bien pour finir comme une merguez sur un barbecue du dimanche. Ce n’est pas l’endroit où aller en milieu de journée.

ou regarder le coucher du soleil a cartagena

Cartagena est l’une des seules villes fortifiées d’Amérique du Sud. Ses remparts sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Si vous avez envie de les découvrir « de l’intérieur », vous pouvez visiter le Fort de San Felipe de Barajas. C’est une des plus grande forteresse construite par les Espagnols. La visite coute 27K pesos soit 5,5€ par personne.

🥰 Getsemani : notre quartier préféré à visiter de Cartagena en Colombie

Le street art, les mojitos pas chers, la vie animée du soir, les rues étroites bordées de bougainvillier ou de bandejas… c’est à Getsemani que ça se passe. Ce quartier est une véritable pépite à nos yeux et nous nous y sommes promenées plusieurs fois à différents moments de la journée. Il y a toujours une petit rue à découvrir, un nouveau graffiti ou des parapluie suspendus que l’on n’avait pas vu la dernière fois.  

On vous recommande les rues suivantes pour de jolies photos à Getsemani : 

  • Calle Paco et ses fanions ;
  • les tableaux suspendus de la Street of the Holy Spirit ;
  • Calle de las Sombrillas pour poser à côté du “I love Getsemani” ;
  • les parapluies de la Calle de la Magdalena.

Un Graffiti Tour est aussi organisé dans le quartier pour dénicher de belles œuvres plus ou moins cachées.

Situé à l’extérieur des remparts, c’est un peu comme le centro historico, en plus bohème. Les habitants ont décoré les rues et il y a moins de touristes. De jour, c’est assez calme mais attention la nuit, ça bouge. On ne peut que vous conseiller d’aller boire des mojitos et manger un burger à 2€ Plaza de la Trinidad. Il y a des spectacles de plus ou moins bon goût mais au pire, buvez un mojito de plus pour oublier ça !

memoji elisa 2

Attention le soir, ne vous baladez pas avec trop d’argent sur vous et vos objets de valeur. Si vous rentrez tard le soir, il peut y avoir des rencontres malheureuses.

😍 Voir des paresseux en liberté au parque Centenario !

Et oui, vous avez bien lu ! Il y a des paresseux en liberté en pleine ville de Cartagène des Indes en Colombie. Attention, ils ne sont pas tout les jours faciles à voir mais.. nous les avons vu plusieurs fois, avec un bébé.

Les jardiniers du Parque Centenario se feront une joie que vous indiquer où ils les ont vu la dernière fois. Vous pouvez simplement lever les yeux dans les arbres pour les croiser. Avec un peu de chance, vous tomberez sur LE moment où il est un peu actif.  Mais on ne garantit pas cet instant souvent furtif.

Il y a aussi des singes et des iguanes géants dans le parc. On se croirait presque dans la jungle. On dénombrerait une quinzaine de paresseux dans cet espace vert.

🏝 Se baigner à Cartagena : Bocagrande, Playa Blanca ou Islas del Rosario

Si votre hôtel n’a pas de piscine, vous avez plusieurs options pour vous rafraîchir à Cartagena. Voici nos 3 propositions de baignade !

La plage et le quartier de Bocagrande

Commençons par la moins glamour : aller à la plage de Bocagrande, le nouveau quartier de Cartagena. De grandes barres d’immeubles flambants neuves, un peu en mode Cancun. Sauf que contrairement à Cancun où c’est quand même sympa de faire un plouf là.. c’est un peu nul ! Heureusement que nous avions rencontré José et Maria pour passer un délicieux après-midi en leur compagnie par que sinon la plage est sale, l’eau presque grise. Bref, ça va pour se rafraîchir mais clairement pas un immanquable. 

Nota Bene : La qualité de la plage dépend des courants et des marées. On a du pas avoir de bol cette fois-ci.

plage boca grande cartagena

Playa Blanca et Isla Baru

La deuxième option est de se rendre sur l’une des plages ou îles qui bordent Cartagena. Nous n’avons pas fait cette excursion car nous revenions de Rincon del Mar et notre quota de sable. Si vous avez envie d’autonomie, on vous conseille un day trip à la presqu’île de Baru sur la péninsule de Baru (isla Baru), Playa Blanca ou Playa Tranquila

Vous pouvez louer une voiture ou y aller en taxi. 1h15 de route pour aller jusqu’à la pointe de Baru (100 000 pesos avec l’application InDriver) où il faudra ensuite prendre un petit bateau pour se rendre sur l’île.

Playa Blanca se situe un peu avant et vous pouvez y accéder en bus local. Il parait que l’eau y est magnifique et chaude ! Soyez averti, il y a du monde et on vous sollicitera énormément en tant que touriste, ambiance jet ski et prix multipliés par 10.

plages des caraibes et coucher du soleil

Islas del Rosario

Autre alternative ? Les îles de Rosario, accessibles en bateau. Des sorties sont organisées depuis le Muelle de la Bodeguita. Tout le long, des rabatteurs vous accostent en vous assurant qu’il n’est pas possible d’acheter un ticket aux guichets. 

Comme d’habitude, c’est du grand n’importe quoi. Un peu plus loin, les cabanons vendent des tours snorkeling/plage à la journée. Plusieurs itinéraires possibles. Cependant, on tient à vous préciser que vous serez « attachés » à la plage d’un Resort avec peu d’autonomie et que vous ne serez pas seul. Cela coûte normalement entre 60 000 (13€) et 80 000 (17€) pesos la journée par personne. On vous conseille de passer par votre hôtel ou de venir le matin vers 7h en étant prêt à partir.

rincon del mar a 3h de Cartagena

⛱ Que faire d’autre à Cartagena des Indes en Colombie

Les visites culturelles et historiques que nous n’avons pas fait mais qui nous auraient bien tentées : 

  • Le Castillo San Felipe de Barajas : vous avez forcément vu cette immense forteresse au milieu de l’eau si vous vous êtes aventurés au niveau des remparts Est de Getsemani. Et bien ce chateau se visite pour 27 000 pesos (5€) par personne et une visite historique ;
  • Palace de l’inquisition : musée sur l’histoire colombienne et plus précisément sur l’inquisition situé dans un des plus beaux bâtiments d’architecture coloniale de Carthagène ;
  • Le Museo del Oro : Plus de 600 pièces en or, vestiges de l’époque Précolombienne. Au cas où vous ayez loupé celui de Bogota, il est toujours temps de vous rattraper avec celui-là. En plus il est gratuit !

🌮 Où manger et boire un verre à Cartagena en Colombie ?

Où manger à Cartagena en Colombie ?

Cartagena, c’est aussi l’occasion de se faire des petits plaisirs culinaires. Et ça on aime avoir la curiosité sur le bout de la langue !  Voici nos bonnes adresses à ajouter à votre itinéraire lors de votre visite de la cité  : 

  • un doux mélange de cuisine des Caraïbes et du savoir-faire de son chef français Gilou chez Oh La La ;
  • La Perla : un bistronomique champion du monde marin;
  • super menu du jour végétarien à petit prix chez Beiyu;
  • Gelateria Tarmonti : des glaces italiennes à tomber par terre. A ne pas louper pour vous rafraichir ;
  • pour une bonne gauffre et un bon café, direction Il Caffè di Silvio;
  • Vive Restaurante ou Restaurante Coroncoro pour une cuisine colombienne traditionnelle économique des Caraïbes ; 
  • une patisserie française des plus délicieuses : rendez vous à La Petite Gourmande ; 
  • les burgers de la Plaza de la Trinitad le soir : imbattables niveau prix, spectacle et niveau gras bien sur.

Où boire un coup à Cartagena en Colombie ?

Si vous vous laissez tenter par l’ambiance festive de la ville, voici quelques bars pour toutes les bourses : 

  • Alquimico : un cadre magnifique très prisé. Logiquement les prix vont avec le lieu ;
  • El Baron : l’art de la mixologie dans sa beauté. Pour les bourses un peu garnie mais un vrai travail de qualité qui vaut l’investissement;
  • Donde Fidel : pour boire et danser la salsa;
  • Cocktail Socodrillo : le bon plan pas cher de cette liste à Getsemani. 20 000  pesos (4€) les deux mojitos.
boire des mojitos a getsemani cartagena

🛌 Où loger à Cartagene des Indes en Colombie ?

Les logements à Cartagena sont assez chers en comparaison avec le reste de la Colombie. Pour cette raison, nous avons choisi de loger un peu à l’extérieur de la Cartagena touristique dans le quartier de Manga. Le Airbnb était simple avec une cuisine très bien équipée, la climatisation, un joli salon. Juliana a plusieurs chambres et tout est super propre.

🚎 Comment rejoindre Cartagene : bus ou avion ?

Rejoindre Cartagena en Colombie depuis Medellin

Voici une question que nous nous sommes posés. Rejoindre Cartagena depuis Medellin c’est pas moins de 24h de bus, sur des routes sinueuses. Le prix n’est pas forcément compétitif si on compare à l’avion. Notre choix ? Même si on fait d’habitude tout en bus, on a pris l’avion pour rejoindre la capitale des Caraïbes. Après plus d’un an de voyage, nos corps fatigués ont réclamé un peu de répit. 

En pleine saison, un billet pris à J-3 nous a coûté 40€ par personne avec le bagage en soute. En comparaison, le bus coûtait 60€.

details architecture cartagena

Rejoindre Cartagena en Colombie depuis Santa Marta

Si vous rejoignez Cartagena depuis Santa Marta, c’est assez simple, il suffit de vous rendre au Terminal de bus et de choisir l’une des compagnies qui vous agacera le moins en essayant de vous vendre un billet (lol). Nous avions choisi Expresso Brasilia et tout s’est bien passé. On conseille de faire le trajet de jour puisqu’il ne dure que 3h45 et que Santa Marta la nuit, ce n’est pas génial.

memoji elisa 2

Attention, le terminal de bus de Cartagena est moins bien situé que l’aéroport. Si on a payé 15 000 pesos (3€) pour venir en ville après notre vol (nom application olombie), le trajet pour le terminal était plus coûteux, 26 000 pesos (5€). Vous pouvez prendre sinon les bus X104 en partance Avenidad Venezuela pour 3 000 pesos. Le trajet est vraiment long donc si vous êtes en retard.. on oublie ! Les horaires et les arrêts sont disponibles sur le site Moovitapp des transports publiques de Cartagena en Colombie.

street art getsemani cartagene colombie

Notre ressenti global sur Cartagene en Colombie

Verdict des paresseux curieux sur Cartagène des Indes en Colombie ? Une des villes les plus belles du pays, sans aucun doute. Les bâtiments colorés nous ont laissés sans voix et voir des paresseux évolués dans le parque du Centenario a fini de nous convaincre.

Alors oui, c’est très touristique. Oui, il faut faire attention à vos affaires le soir et ne pas croire tout ce qu’on vous dit quand on vous aborde dans la rue. Mais globalement, cela ne nous a pas empêché de profiter de la ville et de la trouver absolument splendide et avec une énergie très interessante. 

🌹 Epingle nous pour visiter Cartagène des Indes en Colombie

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- 5 décembre 2022

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