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3 bonnes raisons de visiter Palenque au Mexique, royaume de la Reine rouge
Amérique Centrale, Destinations, Mexique

3 bonnes raisons de visiter Palenque au Mexique, royaume de la Reine rouge

Vous êtes dans le Chiapas et en tendant l’oreille, vous entendez votre collègue de chambrée parler de Palenque, au Mexique. Dans la rue, votre regard croise de nombreuses fois le nom de ville sur les programmes des tours opérateurs. Le royaume de la Reine Rouge, très Game of Thrones comme surnom. Mais pourquoi visiter Palenque ? Qu’est ce qu’il y a là bas ? Voici 3 bonnes raisons de partir explorer cette ancienne capitale maya !

🛕 Monter au sommet de l’une des plus belles pyramides maya du Mexique à Palenque

Un peu d’histoire

Anciennement connue sous le nom de Lakam Ha, la cité de Palenque a rayonné dans le monde maya. Située à proximité du fleuve Usumacinta et de nombreuses cascades, la terre y était fertile et propice à l’installation d’une communauté, jusqu’en 700 après JC. La cité a été découverte il y a à peine 100 ans !

Le site archéologique est reconnu pour la qualité de ses détails, des hiéroglyphes qui y ont été découverts et surtout des pyramides funéraires. Le roi Pakal Le Grand et une femme mystérieuse surnommée la Reine Rouge, y sont enterrés à côté d’autres corps violemment marqués. La seule femme maya découverte dans une tombe à l’intérieur d’un temple. Curieux non ? Cela souligne notamment la place importante de la femme dans le monde Maya et la pratique de sacrifices humains dans la région. 

La Reine Rouge était-elle couverte de sang ? Non, mais son cercueil était peint entièrement en rouge avec de la sulfure de mercure toxique appelée cinabre. Les chercheurs ne savent pas vraiment qui était-ce … une femme d’1m52, environ 50 ans et un magnifique masque de jade sur le visage. Les analyses ADN n’ont pas permis de définir spécifiquement d’où elle venait ni quel était son rôle exact dans la réussite de Palenque. Si ce mystère vous donne envie d’en savoir plus, nous vous avons dégoté un petit documentaire sur cette mystérieuse Reine Écarlate !

Informations pratiques pour visiter les Ruines de Palenque

Bon le côté moins fun de l’histoire c’est que nous n’avons malheureusement pas pu visiter les ruines mayas de Palenque. Le jour de notre visite un cas COVID a été identifié parmi les membres du personnel ce qui conduit à une fermeture totale du site pendant plusieurs jours. Cependant, ça ne nous empêche pas d’être curieux et de mettre les informations à votre disposition !

De ce que nous avons pu constater en ligne, l’originalité du lieu réside surtout par sa localisation, en plein milieu de la jungle. Cela nous a rappelé Tikal et Yaxha mais il semblerait que les détails sculptés soient beaucoup mieux conservés. Les personnes que nous avons rencontrés sur la route nous en ont tous dit beaucoup de bien ! Surtout que l’on peut grimper au sommet de quelques temples pour admirer le spectacle en hauteur.

Pour guider votre visite, on vous invite à lire cet article d’Alma de Chiapas bien documenté qui vous introduira au différents temples du site. Parfait à charger avant de faire sa visite !

Point info des Mimis
Entrée : Ruines de Palenque (80 MXN, soit 3,5€) + Accès au Parc National de Palenque (35 MXN soit 1,5€)
Extra: Oui, 45 MXN (2,5€) pour prendre des photos
Prix d’un guide : Jusqu’à 7 personnes 1300 MXN (54€) en espagnol, 1600 MXN (67€) en français, anglais ou allemand
Accès : en colectivo (transport en commun) pour 40 MXN (1,5€) depuis la gare routière ADO de Palenque. Départ toutes les 15 minutes. Attention de bien spécifier au chauffeur de faire un arrêt rapide au premier guichet pour acheter vos billets !
Tour : Sinon, vous pouvez prendre un tour qui inclura les ruines et les cascades en une journée !

⛰ Se faufiler derrière la grande cascade Misol-Ha

Misol Ha signifie en maya (attention, c’est stupéfiant) : chute d’eau ! Bon maintenant pas de place au doute, on est tous à peu près sûr de ce que l’on va aller voir.

35 mètres de hauteur, un son sourd et une puissance costaude, un bassin de baignade… Mais qu’est ce qui est le plus cool ? Un chemin qui passe derrière la cascade ! La première fois que l’on peut marcher cachés par un rideau d’eau et franchement c’est trop cool.


Si vous voulez ajouter un peu de contexte terrifiant à votre visite, regardez cette scène de Predator, la scène a été tournée à Misol Ha ! Plutôt flippant non ?

Point info des Mimis
Entrée : 40 MXN (1,5€)
Comment s’y rendre : on y reviendra plus bas mais la route est très mauvaise et c’est une vrai galère d’y aller en colectivo. On vous invite donc à vous renseigner pour un tour

🌊 A la fraîche dans les bassins d’Agua Azul ou de Roberto Barrios

Agua Azul

Bienvenue dans la matrice d’infinité de lieux pour se baigner dans une eau turquoise à souhait ! Le calcaire de la roche donne cette couleur à l’eau. Vous nous donnerez tort en nous disant que ce n’est pas une des plus belles piscines que vous ayez vues ! 

Il y a plusieurs chemins de randonnée un peu partout et les petites îles du milieu sont aussi accessibles par un pont pas des plus solides. En bref, c’est un endroit vraiment agréable où il est bon de prendre le temps de trouver sa piscine privée (fraîche certes) avec vue sur les bassins en grimpant un peu plus haut. 

Sur place, beaucoup de comedors où manger et des boutiques de souvenirs. Le guide nous a cependant averti que tous les restaurants n’ont pas la même qualité et que certains vous rendent malades. Méfiez-vous donc de l’endroit que vous choisissez.

Point info des Mimis
Entrée : 70 MXN (3€)
Comment se rendre à Agua Azul : un looonng chemin compliqué sur une route en mauvaises état, on vous invite à prendre un tour combiné avec Misol-Ha.
Informations sur la couleur de l’eau : S’il a plu la veille ou les jours précédents, l’eau peut prendre une teinte marron à cause de la terre et de la boue. N’oubliez pas ce conseil pour planifier votre visite

Roberto Barrios

Nous n’avons pas fait Roberto Barrios car nous avions déjà fait Agua Azul. On aime bien l’eau qui tombe mais trop de cascades tuent la cascade. 

Cependant impossible de parler de Palenque sans mentionner la présence de Roberto Barrios qui dispose non pas d’une, mais de 6 cascades (et autant de bassins) qui vous attendent de pied ferme.

Point info des Mimis
Entrée : 20 MXN (0,8€), une broutille pour la beauté du lieu
Comment aller à Roberto Barrios : il suffit de prendre un colectivo d’une durée de 1 heure au départ de Palenque pour la somme de 50 MXN le trajet

💡 Informations pratiques pour visiter Palenque

Faut-il prendre un tour pour visiter les environs ?

Nous avons trouvé plus pratique de faire un tour que de faire les choses par nous même. En effet, si les ruines de Palenque au Mexique sont facilement accessibles en colectivo, le reste des endroits d’intérêts est excentré et pénible d’accès (voir dangereux). 

Votre hôtel vous conseillera sûrement des tours et les réservera pour vous. Nous sommes passés par Tulum Tours rencontré à la station de bus ADO. Ce dernier prévoyait 3 heures aux ruines, 30 minutes à Misol-Ha et 2h30 à Agua Azul. Si nous ne pouvons pas nous prononcer sur la première partie, le reste étant amplement suffisant pour profiter des points d’eau

Apprenant que les ruines étaient donc fermées, ils nous ont proposé de changer et de partir uniquement sur une découverte de Misol Ha et d’Agua Azul pour 350 pesos (14€) chacun, entrées incluses et prise en charge à l’hôtel.


Si vous souhaitez passer une journée entière aux ruines, on vous conseille de ne prendre que la demi-journée cascade en tour OU de partir à Roberto Barrios, qui est facilement accessible en colectivo.

aqua azul vue en drone

Où dormir lorsque l’on visite Palenque au Mexique ?

Un peu à l’arrache, entre notre intoxication alimentaire et notre passage de frontière, nous avons pris un AirBnb à 15€ la nuit, sans trop regarder les autres offres pour être tranquille. Assez basique et pas forcément bien placé, on passe. 

Cependant, au cours de notre voyage, nous avons échangé avec divers voyageurs et le nom Jungle Palace est réapparu plusieurs fois. Il s’agit de quelques cabanas, installées en pleine jungle pour une expérience en totale immersion près des ruines de Palenque ! Réveillés par des singes le matin, les espaces communs en pleine nature.. c’est rustique mais ça plaît et ça reste en mémoire. La preuve, nous n’y étions pas mais on vous raconte ça tout comme. 


Prix : 150 pesos (5€) pour une chambre avec salle de bain partagée / 300 pesos avec salle de bain privée. Attention, il n’y a pas de clim et il fait TRèS chaud à Palenque.

piscine privée à aqua azul

Comment se rendre à Palenque ?

La route pour aller à Palenque peut poser problème. Il n’est en effet pas rare que des blocus soient organisés par les militants zapatistes. Et là mes frères, c’est la galère.. Nous avons lu des récits de personnes coincées plus de 3 heures dans le bus.. bref ! Ce n’est pas non plus tous les jours donc, touchons du bois et passons à la suite. 

La façon la plus simple de se rendre à Palenque est de prendre un bus ADO. Voici les routes empruntées le plus souvent : 

  • Merida – Palenque : 35€, 9 heures de route ;
  • San Cristobal – Palenque : 20€, 8 heures. Le conseil curieux et malin, partez avec un tour de San Cristobal pour visiter les ruines et demandez qu’on vous laisse à Palenque sur le retour ; 
  • Bacalar – Palenque : 30€, 10 heures. Ça commence à faire !
bus de nuit au mexique

🌈 Petite conclusion sur notre visite à Palenque au Mexique

Si vous souhaitez faire 15 jours dans le Chiapas, il serait vraiment dommage de passer à côté de Palenque à notre avis. La cité Maya est mémorable, surtout si vous n’êtes jamais monté au sommet d’un temple.

La ville en elle-même ne vaut pas le coup. Mais les points d’intérêts complètent bien ce que l’on peut voir dans la région de San Cristobal. 

Cependant, il faut garder en tête que le trajet est très long et peut s’avérer épuisant si vous ne prenez pas le temps de vous reposer convenablement. Attention à bien prendre en compte ce point si vous partez visiter Palenque au Mexique ! Dans notre cas, Palenque était une étape nécessaire car nous venions du Guatemala par la frontière terrestre. Depuis la ville de Flores, c’est déjà presque 6 heures de route.

❤️Epingle nos idées de visites à Palenque au Mexique

visiter palenque pinterest
misol ha visiter palenque
- 11 septembre 2021

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