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Visiter Fouras : promenade ostréicole en Charente Maritime
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Visiter Fouras : promenade ostréicole en Charente Maritime

Un fort au milieu des marées qui recouvrent les parcs à huîtres, le Boyard en fond et des carrelets : bienvenue dans cette visite de Fouras. Dans cette balade, on vous emmène sur des chemins non pas de pavés mais de coquillages, entre deux forts. Une belle découverte en bord de mer et définitivement une balade à faire pour admirer l’océan Atlantique dans le département de la Charente maritime.

Nature
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Plage
Plage

💁🏻Petite introduction curieuse avant de visiter Fouras

On vous a souvent habitués à l’île de Ré lorsqu’on parle de la Charente. Un peu d’innovation aujourd’hui avec une aventure sur le continent (on aime prendre des risques pour vous).

Fouras les bains, de son nom complet, est installée sur la presqu’île de l’Aiguille, dans le pertuis d’Antioche. Cette situation fait, qu’une fois à la Pointe de la fumée, vous verrez de l’eau, de l’eau et encore de l’eau ! Non on exagère, la ville fait face à l’archipel charentais de l’île de Ré, l’île d’Oléron et d’Aix. 

La cité a toujours eu une place importante en France. C’est le point d’entrée de nombreux bateaux, et ça dès le Moyen-Âge. Aussi, comme en témoignent les nombreux forts, elle est un endroit stratégique à défendre. 

C’est à la fin du 19ème siècle que la ville va revêtir le costume qu’on lui connaît aujourd’hui et devenir une station balnéaire.  Le développement des “bains de mers” est amenée par l’arrivée du chemin de fer. Et oui, des trains “rapides” relient Fouras à Paris en seulement 7h30 (un Grenoble / Toulouse en intercité quoi). 

Vous êtes maintenant prêts pour partir à l’aventure et découvrir pourquoi Fouras est, pour nous, un village à visiter en Charente-Maritime

🤓 Admirer la sentinelle qui veille depuis le Moyen-Age sur l’estuaire

Cette promenade commence au Fort Vauban, classé Monument Historique. Il guette l’horizon depuis le Moyen-Âge. D’abord château, gare de péage, puis fort, c’est Vauban qui prit la décision de fortifier la citadelle (d’où son petit blaze). 

Le donjon est vraiment très bien conservé et on comprend rapidement le pourquoi de cette position stratégique. La vue sur la côte Atlantique est panoramique, parfaite pour surveiller les alentours et voir l’ennemi arriver. Vous passerez forcément devant si vous venez visiter Fouras. 

 Envie de découvrir le fort Vauban plus en profondeur ? Vous ne pensez pas si bien dire ! Il y a une crypte sous vos pieds que vous pouvez visiter dans le cadre d’une visite guidée (7€ / adulte). Une visite étonnante qu’on ne soupçonne absolument pas !

Attention à bien vérifier les horaires si vous venez hors saison pour visiter le Fort Vauban à Fouras, ce n’est ouvert que le samedi et le dimanche hors vacances scolaires. Un doute ? Faites un petit détour par l’Office du Tourisme qui se trouve allée du Bois Vert.

🌳 Découvrir le centre ville de Fouras et les alentours du Casino

Nous avons fait un tour dans Fouras avant de continuer notre balade littorale. C’est un centre-ville charmant et authentique même si nous ne l’avons pas vu sous son meilleur jour (en hiver, en semaine et pendant le COVID, qui dit mieux ?!).

Continuons la promenade le long de la mer si vous voulez bien, c’est pour cela que nous sommes ici quand même. Ici, pas de dunes, ni de surf mais vous pouvez quand même choisir de marcher sur la plage, l’occasion de croiser des vacanciers, occupés à leurs activités balnéaires, ou des crustacés ! Envie de pratiquer quelques activités nautiques à Fouras ? Direction le Cercle Nautique sur le Port Sud. La voile est le sport le plus pratiqué mais vous pouvez aussi faire du kayak ou du paddle par exemple! 

On vous conseille de passer par le Château du Bois Vert, à côté du casino de la ville. L’atmosphère est mystique, avec de grands arbres qui forment un bel abri lors de la promenade. Sur notre gauche, de belles demeures bordent la plage. On imagine la vue qu’elles doivent avoir et on en reste babas !

Pourquoi y-a-t-il de si belles villas à Fouras ? Elles sont les témoins de l’Histoire balnéaire de Fouras qui est devenue un haut lieu de villégiature pour les bourgeois parisiens, au même titre qu’Arcachon d’ailleurs.

🐚 Partir à l’aventure sur la Pointe de la fumée

Cap sur le fort Enet

Lorsque nous sommes arrivés devant ce morceau de terre avec un fort qui semblait très abandonné, c’était une évidence : il fallait aller le voir plus près. Donc, c’est, contre vents et marées que nous rendons une petite visite au fort Enet.

Après avoir longé les plages de sable fin et les belles maisons, on est parti à l’ascension de la construction (oui, j’exagère). Et là, c’était vraiment surprenant. On se met à marcher sur.. des milliers de coquilles d’huîtres. Un endroit curieux comme on les aime, à visiter absolument à Fouras

Ne vous inquiétez pas, il n’y a pas que des huîtres mortes par ici, bien au contraire. Fouras est la capitale nationale du captage de naissains d’huîtres. En d’autres termes, c’est un endroit où les huîtres font de belles parties de jambes en l’air ! Et pourquoi ici ? C’est parce que l’environnement y est favorable à la production de nouvelles générations de mollusques grâce à la combinaison d’eau douce en provenance de la Charente et une bonne température de l’eau.

Autour de vous, vous voyez des élevages d’huîtres mais aussi de drôles de petits ronds plastiques. Vous êtes face à des élevages de moules, autrement dit de mytiliculture.

Attention à la marée !

Vérifiez les horaires des marées lors de votre visite à Fouras chers amis ! Ne faites pas comme nous qui avons failli rester coincés (ou du moins avoir les pieds très mouillés) au niveau de la forteresse. En effet, ce dernier est complètement séparé de la Pointe à marée haute. Au cas où cette dernière ligne soit passée inaperçue lors de votre lecture :

ATTENTION A LA MAREE MONTANTE SI VOTRE OBJECTIF N’EST PAS DE RENTRER A LA NAGE !

Ce n’est pas qu’on aime pas la baignade en pleine mer, mais au mois de Janvier, c’est un peu osé quand même ! Une fois arrivés de l’autre côté, vous passerez devant des cabanes ostréicoles : ne manquez pas de ramener vos fruits de mer pour un apéro 100% terroir.

🌄 Visiter Fouras : c'est aussi contempler un coucher de soleil sur les carrelet

Un Carrelet ? C’est un type d’oiseau ? Mais qu’est ce qu’on vous raconte encore ! Non, il s’agit d’un filet de pêche. 

Lors de votre promenade le long de la côte, vous croiserez des cabanes sur pilotis équipées d’un filet carré. On vous présente le carrelet : ce filet qui permet de pêcher dans les marais de la région. Le mot désigne à tort l’ensemble de la construction. 

La technique ? On met un appât au milieu du filet composé de moules brisées puis on baisse le filet grâce une poulie. On le remonte ensuite, avec les poissons capturés à l’intérieur. Peut-être aurez vous la chance de voir des pêcheurs à l’oeuvre.

Le Carrelet désigne aussi la plie commune : une sorte de sole qui est, tenez vous bien, carrée, comme le filet ! Peut-être qu’elle a inspiré ses créateurs…

Ne manquez pas d’admirer le coucher de soleil sur ces constructions suspendues : un lieu incontournable lors de votre visite en Charente-Maritime. Aussi regardez dans la longue vue située au bout de la Pointe : elle est gratuite (ou on a eu un généreux donateur avant nous) et vous pourrez voir Fort Boyard de plus près !

🚣🏽 Aller plus loin : Fort Boyard et l’Île d’Aix, deux lieux à voir en Charente maritime et accessibles depuis Fouras

L’Île d’Aix

La sauvagerie de la marée ne vous a pas suffit et vous avez envie d’encore plus de nature ? Saisissez l’occasion d’aller découvrir l’île d’Aix qui est à peine à 6 kilomètres si vous passez le week-end à visiter Fouras. Uniquement accessible par bateau, c’est une île très sauvage, avec de très belles plages dont on peut faire le tour en une seule journée. On vous laisse avec le récit du Petit Explorateur pour en savoir plus.

Petit point historique sur un illustre visiteur : sachez que Napoléon a fait escale sur l’île avant de partir pour son exil à Saint-Hélène.

Pour aller à Aix (et non pas Aix en Provence), une navette vous attend à Fouras, au niveau de l’embarcadère. 2-3 départs le matin, 2-3 retours le soir pour un prix raisonnable (AR) de 10,20€ en basse saison, 15,20€ en haute saison.

Fort Boyard : celui qui vous observe quand vous visitez Fouras

Taaaatatatatatatatatataaaaaa… Ca y est vous avez la musique de Fort Boyard en tête lorsque vous lisez c’est quelques tatata. L’émission télévisée, créée à l’été 1990, il faut se l’avouer, a marqué notre enfance et peut-être la votre.

Un édifice plein de challenge, dès sa construction

Cet édifice est passionnant et n’a pas donné du fil à retordre qu’aux participants du jeu télévisé. Vauban avait renoncé à construire ce poste de défense sous Louis XIV, déclarant qu’il serait plus facile de prendre la lune avec les dents. C’est Napoléon qui ira au bout de cette construction titanesque en 1857, pour finalement se rendre compte qu’il était inutile grâce aux progrès de l’artillerie. L’édifice, bâti sur un banc de sable, restera 80 ans abandonnés avant le rachat par la région.

Le saviez-vous ? Fort Boyard a été produit dans différents pays mais vu qu’il n’y a qu’un seul fort… toutes les émissions sont tournées en Charente Maritime ! Les candidats viennent du monde entier : Argentine, Bulgarie, Maroc.. pour décrocher des boyards !

N’hésitez pas à aller claquer une bise au Père Fouras lors de votre visite à... Fouras

En venant à Fouras, nous n’avions jamais été aussi prêts du château du Père du même nom. C’est vraiment étonnant de voir ce bloc de pierre au milieu de l’eau, comme un géant flottant.. Il est possible de le visiter depuis l’extérieur grâce à des croisières organisées.
Felindra tête de tigre, comptez 19€ pour 1h30 de croisière sur un voilier ou un catamaran, pour un adulte
avec Boyard Croisière par exemple

Mais qui est donc le Père Fouras ? Surement une question que ne cesse de vous triturer les méninges depuis que vous avez commencé à lire cet article. D’après la légende, il serait né sur l’Ile d’Aix et aurait fait naufrage sur le Fort un jour de tempête. Il a préféré y rester et y entreposer des trésors pour ne pas les partager.

Envie d’en savoir plus ou de visiter le fort virtuellement ? On vous invite à faire une visite virtuelle, très intéressante.

C’est tout pour aujourd’hui, nous rendons l’antenne. Ne manquez pas de faire une petite halte et de visiter Fouras lors de votre prochain passage dans la région, il y a beaucoup de choses à faire et ce serait dommage de passer à côté d’une si jolie promenade sur le littoral charentais !

📍Epingle nous pour garder en tête cette balade !

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que faire à Fouras : balade en bord de mer
- 20 janvier 2021

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